Storyville: prostitución legal en USA (1898-1917)

Fogardo

Por 18

Hubo una época en un rincón de Estados Unidos en que la prostitución fue algo completamente legal y aceptado. Aquel reducto duró menos de veinte años, desde 1898, cuando la ley fue aprobada en el estado de Luisiana, hasta 1917, cuando el gobierno federal decidió echarla abajo por considerarla una mala influencia para la nación durante la Primera Guerra Mundial.

La actividad del comercio sexual tenía lugar el distrito que se apodó con el nombre de Storyville (quien propuso la idea fue el concejal Sidney Story) y allí era donde el fotógrafo Ernest J. Bellocq moraba en busca de imágenes. El artista era un huraño hidrocefálico de aspecto muy desagradable, que solía frecuentar los burdeles y se mostraba poco sociable. Su obra, mayormente retratos de prostitutas y material pornográfico, está considerado entre los mejores trabajos visuales que dio la América del siglo XIX, y pese a que el hermano jesuita de Bellocq se encargó de destruir la mayor parte de su colección tras su muerte. Por suerte, en los años 60, el fotógrafo Lee Friedlander compró 89 negativos que habían sobrevivido ocultos en el interior de un sofá, y ahora descansan en el museo de arte moderno de Nueva York.

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